Los nuevos medicamentos pueden ayudar a sistema inmunológico a combatir el cáncer

Chicago (CNN) – Los pacientes que luchan contra ciertos tipos de cáncer de pulmón, piel y el riñón pueden beneficiarse de un nuevo tipo de tratamiento contra el cáncer que aprovecha y estimula el sistema inmune del paciente para reducir tumores, si las primeras investigaciones filtra hacia fuera.

Dos estudios que describen las primeras investigaciones sugieren que una manera de ayudar a las células T – los guerreros del sistema inmunológico de un paciente que luchar contra el cáncer o infección – hacer su trabajo. En un estudio, un fármaco experimental ayudó a reducir los tumores hasta en una cuarta parte de los pacientes con diferentes tipos de cáncer. En el otro estudio, un 6% a 17% de los pacientes que tomaban otro medicamento experimental vieron que sus tumores se encogen de manera significativa.

Ambos estudios, que están siendo presentados en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) en Chicago y también publicado en la revista New England Journal de Medicina el sábado, explicar que cuando dos moléculas están presentes ciertos, que hace que el T- celular inútil.

Las células T perseguir a las células cancerosas y destruirlas.Después de un tiempo, sin embargo, las células T pueden comenzar a expresar una molécula llamada PD-1, lo que puede atraerlos a otra molécula que se encuentra en una célula tumoral denominada PD-LI, explica la Dra. Suzanne Topalian, autor principal de uno de los estudios .

Cuando estas dos moléculas de satisfacer, puede hacer que el ejército de células T inútil. Eso es porque cuando las moléculas de PD-1 y PD-L1 se conectan, se “crea un escudo protector que protege el tumor de un ataque inmunológico … las células T se apagará”, dijo Topalian, el director del Programa de Melanoma en el Hopkins Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center.

En el primer estudio, los investigadores utilizaron una droga experimental, con el nombre de trabajo BMS-936558, que es un anticuerpo que bloquea la molécula de PD-1. “Funciona para rescatar agotado las células T y aumentar la inmunidad anti-tumoral”, dijo Topalian.

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Cerca de 300 pacientes con melanoma avanzado (una forma mortal de cáncer de piel), cáncer colorrectal, el cáncer no microcítico de pulmón de células, el cáncer de próstata y el cáncer de riñón participaron en esta fase de un ensayo clínico, el cual está diseñado para probar si un medicamento es seguro. Todos estos pacientes habían fracasado en al menos uno y hasta cinco tratamientos anteriores de cáncer.

Los pacientes recibieron este nuevo fármaco una vez cada dos semanas durante ocho semanas. Si después de la primera dosis el cáncer siguió creciendo y se puso más enfermo, no continuar con el juicio. Catorce por ciento de los participantes en el ensayo tenían graves efectos secundarios y el 5% de los pacientes abandonaron el estudio debido a efectos secundarios.

Tres pacientes fallecieron por complicaciones de este tratamiento. Dos pacientes con cáncer de pulmón y un paciente de cáncer de colon desarrollaron inflamación pulmonar grave llamada neumonitis.

Topalian dice en el curso del estudio, los investigadores aprendieron a identificar mejor a los que estaban en riesgo de efectos secundarios y también se encuentran mejores formas de detectar problemas a tiempo y tratar de manera más eficaz.

De los pacientes restantes que fueron tratados y tuvo al menos seis meses de seguimiento, los resultados del estudio demuestran que la droga parece que funciona bien en el melanoma, pulmón y los pacientes de cáncer de riñón.

El veintiséis por ciento del cáncer de la piel o bien tenían el tumor por completo o reducir de manera significativa. Entre los pacientes con cáncer de pulmón, para los que la inmunoterapia parecían esquivo hasta ahora, 18% vio regresión completa o parcial de sus tumores. Veintisiete por ciento de los pacientes con cáncer de riñón vieron que sus tumores se encogen de manera significativa.

La droga no apareció para ayudar a los pacientes con cáncer de próstata o colon.

Los expertos, entre ellos los autores del estudio, son cautelosamente optimistas sobre los resultados, a sabiendas de que los estudios mucho más grandes que se realiza para confirmar la eficacia de este nuevo fármaco.

“Esto salta a la vista para la función renal (riñón) el cáncer,” dice el Dr. Nicholas Vogelzang, un especialista en cáncer de próstata y riñón en los Centros Integrales de Cáncer de Nevada y portavoz de la ASCO.

El doctor Mark Kris, un experto en cáncer de pulmón en el Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering en Nueva York, que participó en algunas de las investigaciones, dice que los medicamentos aprobados por cáncer de pulmón administran a los pacientes que no responden a su tratamiento contra el cáncer primero tiene un 7 % tasa de respuesta. “Así que si usted ve algo que tiene una tasa de respuesta del 20% o 30%, que es realmente diferente de lo que estamos acostumbrados a ver en esa población.

“Así que creo que eso es lo que consiguió entusiasmar a la gente.”

En el segundo ensayo, también dirigido por otro oncólogo Hopkins, la doctora Julie Brahmer, los investigadores estudiaron a 207 pacientes con cáncer no microcítico de pulmón de células, el melanoma, riñón, mama, ovario, gástrico de páncreas y cáncer colorrectal. Los pacientes con cáncer de pulmón, riñón, ovario y cáncer de piel vio un beneficio debido a que sus tumores se redujeron de manera significativa – algunos incluso desde hace más de un año después de tomar el medicamento experimental.

Si bien ninguno de los ensayos muestra si los pacientes viven más tiempo porque la investigación es tan nuevo, ambos muestran que al apagar el PD-1 y moléculas PD-L1, ciertos tipos de cáncer se puede detener el empeoramiento de – por lo menos durante algún tiempo.

“Es emocionante ver a este grado de actividad antitumoral de un agente único en pacientes con una variedad de cánceres que se había progresado a pesar de las terapias estándar,” dijo Topalian.

Por otra parte, pueden haber encontrado una manera de averiguar qué pacientes pueden beneficiarse de estos tratamientos antes de dársela a ellos. Al observar los tumores de 42 pacientes antes de recibir tratamiento, cuando se enteraron si la molécula PD-L1 estuvo presente, el medicamento ha funcionado bien en el 36% de los pacientes. Si esa molécula no estaba presente, no hubo respuesta.

Estudios más grandes se han previsto, y los dos estudios fueron financiados por becas de Bristol-Myers Squibb, los Institutos Nacionales de Salud y la Alianza Melanoma Research.

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