El sexo oral es un factor de riesgo de cáncer, pero por detrás del tabaco

El equipo de investigación de enfermedades otorrinolaringólógicas del Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) opina que el sexo oral puede ser un factor de riesgo, aunque muy por detrás de otros dos más peligrosos: el tabaco y el alcohol.

El sexo oral es un factor de riesgo del cáncer de orofaringe? ¿La presencia del virus del papiloma humano (VPH) número 16 –el más cancerígeno de la familia– en esta parte de la garganta es sinónimo de tener un tumor?

A más de uno se le ha secado la boca al oír las explosivas declaraciones del actor Michael Douglas en The Guardian en las que aseguraba que el sexo oral había provocado su cáncer (ya superado) de orofaringe.

¿Es demostrable científicamente su afirmación? El equipo de investigación de enfermedades otorrinolaringólógicas del Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) opina que el sexo oral puede ser un factor de riesgo, aunque muy por detrás de otros dos más peligrosos: el tabaco y el alcohol.

Francesc Xavier Avilés, uno de los facultativos especialistas que trabaja en el Departament de Otorrinolaringología del Hospital Joan XXIII y también es investigador del IISPV, le cuesta imaginar que «siendo Douglas un gran fumador y bebedor sólo el VPH haya sido el causante de su cáncer. Es más posible que la nicotina y el virus hayan ayudado al crecimiento del tumor. Pero es imposible saber quién es el principal responsable».

Un porcentaje pequeñísimo

Las declaraciones del actor norteamericano han sacado a la luz estudios científicos que argumentan porqué este cáncer tan ligado al tabaquismo y al alcohol seguía aumentando en todo el mundo a pesar de que el consumo disminuía. De hecho, uno de cada tres tumores diagnosticados se ha encontrado VPH.

Con el descubrimiento de la secuencia del ADN del papiloma, muy común en los cánceres de cuello uterino, ano y pene, se vio que este virus se localizaba en la orofaringe «porque tiene apetencia a las zonas mucosas del cuerpo», explica Avilés. En el resto de la boca es más difícil.

Los estudios se centraron en explicar qué podía aumentar el cáncer si el VPH se situaba allí. «Hay que pensar que el 80% de la población sexualmente activa se infectará alguna vez, pero el 90% de todos ellos, el propio cuerpo exterminará el virus. Y del 10% restante, sólo un 1% el papiloma hará lesiones premalignas o malignas», explica el científico, quien remarca que no hay que alarmarse ni sacar los datos de contexto.

Cambio de hábitos sexuales

La comunidad científica, en su amplia mayoría, ha llegado a la conclusión de que los cambios de hábitos sexuales de las personas son determinantes para calcular el factor de riesgo de cáncer de garganta por culpa del VPH.

Uno de los estudios internacionales argumenta tres factores que aumentarán el 1% del riesgo de las personas sexualmente activas. El primero es iniciar las relaciones sexuales de forma precoz; la segunda haber mantenido sexo a lo largo de una vida con seis o más personas; y el tercer factor es tener sexo oral con cuatro o más personas.

¿El sexo oral no es seguro? Para Avilés, la higiene y el número de personas diferentes puede aumentar el riesgo de tener un tumor, aunque recuerda que «es más fácil tener cáncer en la orofaringe por tabaco y alcohol que por la presencia del VPH».

Los síntomas de un posible tumor son molestias a la hora de engullir; aparición de un ganglio cervical; lesión ulcerada en la zona afectada; o dolor en el oído. «En cualquier caso de duda, hay que consultar al otorrino para evaluar las dudas», concluye Avilés, quien forma grupo con Esther Domènech, Joan Carles Flores, M.Dolores Martínez, Míriam González y Enric Figuerola, el jefe del equipo investigador.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s