Científicos: creemos haber descubierto por qué el cáncer se disemina

Los científicos creen que han descubierto por qué el cáncer se extiende desde una parte del cuerpo a otra, y dicen que será “relativamente fácil” para detener el proceso.

Los experimentos llevados a cabo por un equipo de la University College de Londres descubrieron las causas de la enfermedad de migrar.

En muchos casos, la muerte por cáncer no es causado por el tumor primario, pero el crecimiento secundario.

Los científicos encontraron que las células enfermas se sienten atraídos a las células sanas, las cuales tratan de alejarse de la célula cancerosa.Sin embargo, la célula de cáncer continúa siguiendo la célula sana, haciendo que la enfermedad se propague a través del cuerpo. “Nadie sabía cómo sucedió esto, y ahora creemos que hemos descubierto”, dijo el profesor Roberto Alcalde, quien dirigió el equipo. “Si ese es el caso, será relativamente fácil de desarrollar fármacos que interfieren con esta interacción.”

El equipo no ha identificado la causa del cáncer, en primer lugar, la investigación, publicada en Nature Cell Biology, ofrece la esperanza de nuevos tratamientos para una enfermedad que se cobra 150.000 vidas cada año en Gran Bretaña.

La clave de los hallazgos fue entender por qué las células cancerosas se adhieren a las células sanas en el primer lugar. Los científicos hicieron imitando lo que sucede con los tipos comparables de células y observar su comportamiento.

“Utilizamos la analogía del burro y la zanahoria para explicar este comportamiento: el burro sigue la zanahoria, pero la zanahoria se aleja al ser abordados por el burro”, agregó el profesor Mayor.

“Los resultados sugieren que una forma alternativa en la que los tratamientos de cáncer pueden trabajar en el futuro si las terapias pueden ser dirigidos a los procesos de interacción entre las células malignas y saludable para detener la propagación de las células cancerosas y causando tumores secundarios.

“La mayoría de las muertes por cáncer no se deben a la formación del tumor primario, en lugar de personas mueren de tumores secundarios procedentes de las primeras células malignas, que son capaces de viajar y colonizar los órganos vitales del cuerpo, tales como los pulmones o el cerebro.”

Eric Theveneau, otro miembro del equipo, agregó: “Estas células son muy similares en su comportamiento a las células cancerosas, lo que podría ser análogo al sistema de cáncer.”

El siguiente paso, agregó, implicaría investigadores médicos con sus resultados a obtener una mejor comprensión de cómo se comportan las células cancerosas.

Dr Kat Arney, el gestor de información científica en Cancer Research UK, dio la bienvenida a los resultados, pero recomienda precaución.

“Esta investigación ayuda a revelar algunos de los procesos biológicos fundamentales que podrían ser en el trabajo como las células se mueven alrededor del cuerpo, pero los científicos sólo han observado el desarrollo de embriones de pez cebra y la rana en lugar de buscando específicamente a las células cancerosas.

“Así que hay mucho camino por recorrer para ver si este conocimiento puede traducirse en nuevos tratamientos para pacientes de cáncer.”

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