¿Qué es el cáncer?

El cáncer es el nombre general para un grupo de más de 100 enfermedades. Aunque hay muchos tipos de cáncer, todos los cánceres comienzan porque las células anormales que crecen fuera de control. Tipos de cáncer sin tratamiento puede causar una enfermedad grave y muerte.

Las células normales en el cuerpo

El cuerpo está formado por trillones de células vivas. Las células normales del cuerpo crecen, se dividen y mueren de una manera ordenada. Durante los primeros años de vida de una persona, las células normales se dividen más rápidamente para permitir a la persona a crecer. Después de que la persona se convierte en un adulto, la mayoría de las células sólo se dividen para reemplazar las células desgastadas o moribundas y para reparar lesiones.

¿Cómo se inicia el cáncer?

El cáncer comienza cuando las células en una parte del cuerpo comienzan a crecer fuera de control. Crecimiento de células cancerosas es diferente al crecimiento celular normal. En lugar de morir, las células cancerosas continúan creciendo y forman nuevas células anormales. Las células cancerosas pueden invadir (crecer hacia) otros tejidos, algo que las células normales no pueden hacer. El crecimiento sin control e invaden otros tejidos son lo que hace que una célula de una célula cancerosa.

Las células se convierten en células de cáncer a causa de ADN (ácido desoxirribonucleico) de daño. ADN se encuentra en cada célula y dirige todas las acciones de la célula. En una célula normal, cuando el ADN se daña la célula repara el daño o la célula muere. En las células cancerosas, el ADN dañado no se repara, y la célula no muere como debería. En cambio, la célula continúa produciendo nuevas células que el cuerpo no necesita. Estas nuevas células tienen el mismo ADN anormal como la primera célula.

Las personas pueden heredar ADN anormal, pero la mayoría de los daños del ADN se debe a errores que ocurren mientras la célula normal se está reproduciendo o por algo en el ambiente. A veces la causa del daño al ADN puede ser algo obvio como el tabaquismo o la exposición al sol. Pero es raro que saber exactamente lo que causó el cáncer de una sola persona.

En la mayoría de los casos, las células cancerosas forman un tumor. Algunos cánceres, como leucemia, rara vez se forman los tumores. En cambio, las células cancerosas afectan la sangre y órganos hematopoyéticos y circulan a través de otros tejidos en los cuales crecen.

¿Cómo se disemina el cáncer?

Las células cancerosas a menudo viajan a otras partes del cuerpo donde comienzan a crecer ya formar nuevos tumores.Esto ocurre cuando las células cancerosas entran al torrente sanguíneo del cuerpo o los vasos linfáticos. Con el tiempo, los tumores reemplazar el tejido normal. El proceso de diseminación del cáncer se llama metástasis .

¿Cómo difieren los cánceres?

No importa que un cáncer se puede diseminar, que siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. Por ejemplo, el cáncer de mama que se ha propagado al hígado se llama cáncer de mama metastásico y no cáncer del hígado. Asimismo, el cáncer de próstata que se ha diseminado al hueso se denomina cáncer metastásico de próstata, no cáncer de hueso.

Los diferentes tipos de cáncer pueden comportarse de manera muy diferente. Por ejemplo, el cáncer de pulmón y cáncer de piel son enfermedades muy diferentes. Ellos crecen a ritmos diferentes y responden a diferentes tratamientos. Esta es la razón por las personas con cáncer necesitan un tratamiento que apunta a su tipo de cáncer.

Los tumores que no son cáncer

No todos los tumores son cáncer. Los tumores que no es canceroso se considera benigna . Los tumores benignos pueden causar problemas – que pueden crecer mucho y presión sobre los órganos y tejidos sanos. Pero no puede convertirse en (invadir) hacia otros tejidos. Debido a que no pueden invadir, ellos tampoco se pueden propagar a otras partes del cuerpo (metástasis). Estos tumores casi nunca en peligro la vida.

¿Qué tan común es el cáncer?

La mitad de todos los hombres y un tercio de todas las mujeres en los EE.UU. desarrollará cáncer durante su vida.

Hoy en día, millones de personas viven con cáncer o han tenido cáncer. El riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer puede ser reducido por los cambios en el estilo de vida de una persona, por ejemplo, mantenerse alejado del tabaco, limitar el tiempo en el sol, la actividad física y alimentación saludable.

También hay exámenes de revisión que se puede hacer para algunos tipos de cánceres por lo que se puede encontrar tan pronto como sea posible – mientras son pequeños y antes de que se han diseminado. En general, cuanto antes un cáncer es detectado y tratado, mejor son las posibilidades de vivir durante muchos años.